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Doctorats honoris causa 2005

Rudolf Zahradnik - Chimiste

M. Zahradnik est actuellement président honoraire de l’Académie des sciences de la République Tchèque, académie dont il a été le président de 1993 à 2001. Après des études à l’Institut de technologie chimique de Prague et à l’Institut d’hygiène industrielle de la même ville, il est devenu chercheur à l’Académie des sciences tchécoslovaque où il a effectué toute sa carrière. L’ensemble de ses travaux a porté sur la chimie quantique, la spectroscopie moléculaire, la réactivité chimique et les réactions intermoléculaires. Il a à son actif plus de 350 publications dans les périodiques les plus prestigieux. Sa carrière de chercheur et de professeur a cependant été perturbée par la politique puisque, n’ayant jamais été membre du parti communiste, il a été mis à l’écart pendant de nombreuses années. En 1990, tout de suite après la chute du régime communiste, il a été nommé directeur de l’Institut de chimie physique J.-Herzrovsky (à Prague), puis en 1993, président de l’Académie des sciences de la République tchèque. Il a alors reçu le mandat de réformer cette Académie pour en changer aussi bien la structure que les pratiques administratives. Même pendant ces années, il a poursuivi son travail scientifique. Pour l’ensemble de ces contributions, il a reçu en 1998 la Médaille du mérite de la République tchèque des mains du président Vaclav Havel. La qualité de son travail a été reconnue par l’octroi de très nombreux prix et distinctions, incluant des Doctorats honorifiques des universités de Dresden (1993), de Fribourg (1993), de Pardubice (1994), de Georgetown (1996), Charles (1998), Clarkson (1998), Comenius (2000) et Waterloo (2002).

Hommage rendu lors de la Collation des grades de premier et deuxième cycles de la Faculté des arts et des sciences
Le 8 juin 2005