Doctorat Honoris Causa 2007

David Suzuki - Environnementaliste et communicateur

Né à Vancouver en 1936, David Suzuki a reçu son diplôme de baccalauréat du Collège Amherst, au Massachusetts, en 1958 et son Ph.D. de l’Université de Chicago en 1961. Après une année comme professeur adjoint au Département de génétique de l’Université de l’Alberta, il se joint au Département de zoologie de «  University of British Columbia », où sa carrière professorale s’est déroulée jusqu’à sa retraite en 2001. Il y est depuis professeur émérite.

Parallèlement à son enseignement, David Suzuki s’est très tôt investi du côté de la vulgarisation scientifique, se donnant pour mission de sensibiliser le grand public aux questions écologiques. Ce travail lui a valu un succès médiatique extraordinaire et David Suzuki est, depuis de nombreuses années, reconnu dans le monde entier comme un vulgarisateur hors pair, grâce aux émissions scientifiques qu'il a animées à la radio et à la télévision. Parmi celles-ci, on peut citer Suzuki on Science, émission destinée aux enfants, Science Magazine, The Secret of Life, A Planet for the Taking (émission qui a été vue en moyenne par 1,8 millions de téléspectateurs!) et surtout The Nature of Things, une série documentaire produite par la CBC dont il est l'animateur régulier depuis 1979 et qui est télédiffusée dans plus de 80 pays. Plusieurs émissions de la série ont d'ailleurs remporté de prestigieux prix, tant au Canada (Gemini) qu'à l’étranger (France, Japon).

Tout au long de sa carrière, ce scientifique flamboyant a reçu d’innombrables distinctions. Il a été nommé Officier de l’Ordre du Canada en 1976; a reçu la Médaille du Programme des Nations Unies pour l’environnement en 1985; le Prix Kalinga de vulgarisation scientifique de l’UNESCO en 1986. Il a également été honoré par les Premières Nations du Canada et a reçu une vingtaine de doctorats honorifiques au Canada, aux États-Unis et en Australie. Plus récemment, en 2004, David Suzuki s’est vu décerner le titre de «  Grand Canadien » lors d’un sondage populaire de la CBC auquel ont participé plus de 1,2 millions de personnes. Des «  10 plus Grands Canadiens » de tous les temps alors identifiés, monsieur Suzuki est le seul qui soit vivant.

David Suzuki est aussi l'auteur d’une quarantaine d’ouvrages, dont certains pour enfants. Parmi ses livres, signalons les plus récents, L’Équilibre sacré : redécouvrir sa place dans la nature et L’Arbre, une vie, écrit en collaboration avec Wayne Grady. Passionné et toujours prêt à défendre ses idées, il vient de publier son autobiographie, Ma Vie, dans laquelle il livre une série de réflexions lucides sur lui-même. La fondation qu’il a créée en 1990, et qui porte son nom, travaille à trouver des solutions innovatrices pour la protection de la Nature. Récemment, celui que l'on appelle parfois «  le généticien combatif » pour ses engagements civiques, a vivement exhorté le gouvernement canadien à ratifier le Protocole de Kyoto sur la réduction des gaz à effet de serre.

Hommage rendu lors de la Collation des grades de premier et deuxième cycles de la Faculté des arts et des sciences
Le 19 juin 2007